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2006年3月29日 (水)

【Q】DNAと遺伝子は同じ?ゲノムとDNAは同じ?

 栃内です。

 今日もまた、ひとつお答えしてみましょう。

Q: DNAと遺伝子は同じ?ゲノムとDNAは同じ?(M子)

A: DNAというのはD(デオキシリボ)N(ニュークレイック:核の)A(アシッド:酸)という長い名前を持つ物質の頭文字を取った略称です。日本語で、デオキシリボ核酸ということもあります。この物質が遺伝子の「本体」であることが、わかっています。つまり、DNAが遺伝子の材料ということです。
 細胞の核の中にあるすべてのDNAのことをゲノムといいます。DNAで大切なのはDNAの部品であるATGCという塩基と呼ばれる物質の並び方ですから、ゲノムというのは核にあるDNAのすべての塩基配列情報ということもできます。DNAの塩基配列が意味する情報のことを遺伝情報と言うこともあります。遺伝情報のすべてが解明されているわけではないのですが、その情報のうちタンパク質を作る暗号になっている部分と、そのまま働くRNA:リボソームRNAなどを作る暗号になっている部分を特に区別して「遺伝子」と呼ぶことが多いようです。
 ただし、専門家によってはその言葉の使い方が異なることもしばしばあって、ゲノム全体のことを遺伝子と言ったり、DNAのことを遺伝子と言ったりする場合もありますので、ちょっとだけ注意しておいたほうが良いと思います。

 でも、あまり細かいことに気を遣わずに、DNAが遺伝子を作っていることと、核(細胞)の中のDNAのすべてをゲノムというというくらいに思っておけば良いと思います。

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